Sistemas de captación solar invisibles se vuelven una realidad

Investigadores de la Universidad Estatal de Michigan (MSU), desarrollaron un concentrador solar luminiscente transparente (LSC) que puede ser aplicado en ventanas y otras superficies.

Sistemas de captación solar invisibles se vuelven una realidad

La tecnología LSC no es nueva, pero el aspecto transparente sí lo es, una característica que puede hacer que ésta se masifique y sea un real cambio para nuestras ciudades.Esta tecnología abre una gran cantidad de áreas para desplegar la energía solar de una manera no intrusiva, como lo sería dar lugar a edificios autosuficientes o pantallas de teléfonos móviles que cargan los teléfonos cuando se deja en la luz del sol.

 

Los intentos anteriores para hacer esta tecnología transparente arrojaron resultados ineficientes con materiales de colores brillantes, y como argumenta el investigador Richard Lunt, profesor asistente de ingeniería química y ciencia de los materiales en la MSU, “Nadie quiere sentarse detrás de vidrios de colores”.

Sistemas de captación solar invisibles se vuelven una realidad

La nueva tecnología LSC logra la transparencia orientando las longitudes de onda de la luz solar que no están en el espectro visible. La tecnología LSC utiliza moléculas orgánicas pequeñas para recoger luz ultravioleta y longitudes de onda infrarroja cercanas, que entonces “brillan” en otra longitud de onda en el infrarrojo. Este “brillo” infrarojo se dirige hacia el borde del plástico, donde se convierte en electricidad mediante tiras delgadas de células fotovoltaicas.

 

La tecnología transparente LSC actualmente sólo alcanza una eficiencia de conversión solar cercana al 1%, mientras que la mejor tecnología coloreada de LSC es capaz de alcanzar una eficiencia de aproximada de un 7%. En el futuro, el equipo de investigación espera optimizar la eficiencia de producción de energía de su tecnología en un 5% (comparemos esto con alrededor de un 15-20% para una célula fotovoltaica disponible en el mercado).

Sistemas de captación solar invisibles se vuelven una realidad

La tecnología transparente LSC tiene muchos beneficios, además de su pureza estética. En primer lugar, podría ser utilizada en una variedad de industrias y tiene el potencial para ser usada en aplicaciones comerciales e industriales a un precio accesible, desde ventanas a pantallas de teléfonos celulares. En segundo lugar, la tecnología puede ser utilizada para manejar la ganancia de calor solar, ya que se dirige específicamente a longitudes de onda infrarrojas. Según Lunt, “Ya existen tecnologías de films para ventanas que tienen como objetivo rechazar la luz infrarroja, tales como revestimientos de baja emisividad (low-E). Nuestro objetivo es tener una funcionalidad similar, mientras que a la vez se genera electricidad”.

 

El resto del equipo de investigación de MSU está formado por: Yimu Zhao, estudiante de doctorado en ingeniería química y ciencia de los materiales; Benjamin Levine, profesor asistente de química; y Garrett Meek, un estudiante de doctorado en química.

 

 

Vía: plataformaurbana.cl

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